Cinco. ¿Bombay o Mumbai?

Domingo, 10 de enero

Sólo faltan cinco días para iniciar mi viaje.

Yo siempre he dicho “Bombay”. Por eso, me resultaba especialmente chocante encontrar personas y escritos que se referían a esta ciudad como Mumbai. ¿Cuál es el nombre correcto?

He aquí la explicación. A mediados de los años 90, los nombres de muchas ciudades de la India fueron modificados por sus gobernantes para re-indianizarlos. Y este fue, precisamente, el caso de Bombay, que en 1995 pasó a denominarse Mumbai. Sin embargo, la Asociación de Academias de la Lengua Española recomienda que se siga usando el término tradicional –Bombay- para referirse a esta ciudad. Es decir, el nombre oficial desde 1995 es Mumbai, pero la academia recomienda que en castellano, sigamos utilizando Bombay. Por eso, querid@ internauta, verás que yo seguiré diciendo Bombay.

Y ya que estamos, investiguemos un poco más. ¿De dónde viene el término Mumbai? Pues es una derivación del nombre Mumba Devi, que identifica a la diosa patrona y protectora de la ciudad. Es una divinidad identificada con la “madre tierra” a la que adoraban los koli, que es como se denomina a los pescadores antiguos, considerados los pobladores originales de Bombay.

Existe una leyenda acerca del origen de esta diosa. Se dice que la ciudad de Bombay era regularmente atacada por un cruel gigante llamado Mumbarka. Este ser maligno, se divertía saqueando y devastando contínuamente la ciudad. Sus habitantes, cansados de tanto desastre y tanta injusticia, fueron a denunciar la situación ante el dios Brahma (en algunos textos el dios justiciero es Vishnu). Para ayudarles, Brahma formó una diosa de ocho brazos, utilizando para ello parte de su propio cuerpo y la envió a destruir al gigante. Cuando ella le había vencido y Mumbarka estaba al borde de la muerte, le concedió un deseo. El pidió que ella adoptara su nombre para que éste se perpetuara en la tierra. Por eso, la diosa se llama Mumba Devi.

Años más tarde, los devotos de Mumba Devi levantaron un templo en su honor, y esta diosa, además de protectora y patrona de la ciudad, es considerada la deidad residente de Bombay.

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Cuatro. Bombay basics.

Lunes, 11 de enero

En cuatro días inicio mi viaje a Bombay.

La ciudad que me espera es la capital del estado federal de Maharashtra, situado al centro-oeste de la India. Con sus más de 22 millones de habitantes (estimados), Bombay se cuenta entre las cinco ciudades más pobladas del mundo, únicamente por detrás de Tokio, Seúl, México DF y Delhi.

Actualmente, Bombay es el principal centro económico de la India y uno de los puertos comerciales y de pasajeros más importantes del Subcontinente Asiático. También alberga una de las industrias cinematográficas más productivas del mundo: Bollywood. La ciudad se asienta sobre una estrecha franja de terreno que surge de la costa pantanosa y se adentra en el mar Arábigo, es el resultado de ganar terreno al mar. Originalmente, la gran urbe que pronto conoceré,  era un conjunto de siete islas habitadas por pescadores.

En Bombay se disfruta de un clima tropical, con altas temperaturas a lo largo de todo el año y una elevada humedad. Durante los meses de junio a septiembre se produce el monzón: una sucesión de lluvias torrenciales que pueden suponer hasta el 95% de las precipitaciones de todo el año. Pero yo voy a tener suerte, porque enero es uno de los meses más frescos y secos, con una temperatura media de 24ºC.

Uno de los monumentos más conocidos de Bombay es la denominada “Puerta de la India” construida el año 1924 en conmemoración de la visita a la ciudad del rey Jorge V y su esposa en 1911.

Este particular “arco del triunfo” de color miel, se construyó también como símbolo y lugar de bienvenida a los viajeros que llegan a Bombay por barco.

Yo llegaré en avión, pero bueno… creo que este monumento también me dará su bienvenida.